Wanchope presentado como entrenador de Costa Rica

Eduardo Li (izquierda), Presidente de la Federación de Fútbol de Costa Rica y Paulo César Wanchope durante la conferencia de prensa el 3 de Febrero, 2015.  (Foto: Imágenes en Costa Rica)

SAN JOSE, Costa Rica.-  Cuatro meses después de guiar a Costa Rica al título de la Copa Centroamericana en calidad de interino, Paulo Cesar Wanchope fue elevado a la posición de entrenador en jefe permanente el martes.

El ex jugador de  38 años, tendrá la tarea de llevar a los Ticos a la próxima Copa Mundial de la FIFA en los talones de una carrera histórica después de haber alcanzado los cuartos de final en Brasil 2014.

“Tengo a mi lado a un ícono de los costarricenses y del fútbol nacional, es un verdadero honor presentarles a Paulo César Wanchope como técnico oficial de la Selección Nacional de Fútbol”, dijo Eduardo Li, Presidente de la Federación Costarricense de Fútbol en el acto de introducción de Wanchope como técnico oficial. 

Wanchope, ampliamente considerado como uno de los mejores futbolistas en la historia del fútbol costarricense, mantuvo el desafío por delante de él en perspectiva.

"Entiendo y sé que todos quieren ver al equipo triunfar y ganar bien,” manifestó Wanchope.  “Soy de muy pocas palabras, y hasta el día de hoy no voy a hacer nada diferente a lo que he hecho en mi carrera, he luchado, he sido perseverante, he sido profesional y, sobre todo, tengo amor por esta camiseta. Voy a dar el máximo para que Costa Rica esté bien representada, para que superemos expectativas, pero podemos mejorar, hay espacio para eso, y estoy seguro que alcanzaremos la meta a Rusia 2018 y por supuesto que en el camino habrá otros objetivos importante como Copa de Oro y América".

Como jugador, Wanchope disfrutó de una destacada carrera a nivel de clubes que lo llevó a cuatro continentes. Después de obtener su debut profesional en su ciudad natal Herediano, dio el salto a Europa, jugando con Derby County  (1997-1999), Manchester City (1999-2000) y el West Ham (2000-04) en Inglaterra, luego se traslado al Málaga de España,  ( 2004-05), después Al Gharafa (Qatar, 2005), Herediano (Costa Rica, 2006), Rosario Central (Argentina, 2006), FC Tokyo (Japón, 2007) y el Fire de Chicago (EE.UU., 2007).

Con Costa Rica, sus logros son sin duda inigualables. Wanchope es el máximo anotador de Costa Rica con 45 goles (21 en las eliminatorias de la Copa Mundial) en 73 apariciones de todos los tiempos. Además, anotó en la Copa Mundial de la FIFA, eliminatorias para la Copa Mundial, Copa Oro  CONCACAF, Copa América y la Copa Centroamericana.

Wanchope anotó los dos goles de los Ticos en la derrota por 4-2 ante el anfitrión Alemania en la Copa Mundial de la FIFA 2006 y compartió con el mexicano Luis Hernández, el título de goleo en la Copa Oro 1998 con cuatro tantos.

En la Copa Mundial del año pasado, Wanchope fue asistente del entrenador Jorge Luis Pinto.