Penal de Guardado con el último aliento, pone a México en semifinales

El mexicano Andrés Guardado (foto) celebra después de anotar el gol del triunfo para vencer a Costa Rica en los cuartos de final de la Copa Oro de CONCACAF el 19 de Julio, 2015  en East Rutherford, New Jersey. (Foto: Mexsport)

EAST RUTHERFORD, Nueva Jersey - Andrés Guardado convirtió un tiro penal en el tiempo de descuento del segundo período, para darle a México una victoria de 1-0 sobre Costa Rica en los cuartos de final de la Copa Oro de la CONCACAF el domingo.

Como resultado, los mexicanos aseguraron su quinta participación consecutiva a las semifinales del Torneo. Costa Rica fue eliminado en la misma etapa por tercera vez consecutiva.

En una noche caliente en el MetLife Stadium - situado a poca distancia al oeste de la ciudad de Nueva York - los cuartos de final de alto octanaje produjeron acción abundante para los 74 mil 187 aficionados, luego que ambos equipos crearon numerosas ocasiones de gol, pero sólo uno encontró en última instancia, el fondo de la red .

Ese gol llegó en el minuto 124 de juego, cuando Guardado no dejó ninguna duda, sacando un potente remate de zurda desde el punto de penal, colocando el balón en el lado izquierdo de la portería. La estrella del PSV Eindhoven se le presentó la oportunidad de ser el héroe, cuando el árbitro Walter López dictaminó que Oribe Peralta - cuando buscaba llegarle a un centro desde el lado izquierdo de Miguel Layun - recibió una falta del costarricense Roy Miller dentro del área.

Peralta, quien ganó la edición 2014-15 de la Liga de Campeones CONCACAF Scotiabank con el Club América, pensó que había puesto a México adelante en el marcador mucho antes. A los cuatro minutos, una acción de gol fue invalidada, después que su compañero de equipo Pablo Aguilar fue sancionado por una falta sobre José Miguel Cubero.

Justo antes del descanso, Peralta casi dio al seis veces campeón la ventaja en el marcador. El jugador de 31 años, recibió un pase de Guardado en el lado izquierdo del área. Cortó al interior con un movimiento que dejó mal parado a Cubero que terminó cayendo al suelo, y luego sacó un remate desde seis yardas que se fue alto.

Costa Rica estuvo activo en la ofensiva gracias en gran parte a la influencia de Joel Campbell, quien no tuvo fortuna  a pesar de las condiciones.  Un remate transversal a la parte derecha, obligó al  portero Guillermo Ochoa de forma acrobática a enviar el balón por el poste izquierdo.

Un cohete de zurda desde 30 yardas de Guardado fue frustrado, cuando el portero Esteban Alvarado se lanzó y con las dos manos logró salvarlo, mientras que por el lado de Costa Rica,  Celso Borges, recibió una excelente asistencia de Bryan Ruiz, pero su remate final desde 18 yardas se fue por encima del travesaño.

Tras el descanso, México se lanzó al ataque una vez más sólo para ser frustrado de nuevo, esta vez, por los postes, la buena intervención del portero y la falta de definición.

A los siete minutos de la segunda parte, Carlos Vela asistió de forma astuta y de cabeza a Peralta, pero el remate fue a dar al poste derecho.

Alvarado luego hizo otra parada desconcertante, evitando lo que parecía un gol de Carlos Esquivel al rematar desde ocho yardas.

Un par de intentos fueron entonces fallados por Vela. El jugador de 26 años, tropezó al intentar disparar tras un contra ataque espectacular y un excelente pase de Guardado al ponerla en movimiento. Vela siguió la jugada, pero falló cuando remató desde seis yardas.

Las semifinales están programadas para el miércoles en el Georgia Dome en Atlanta cuando México enfrente a Panamá y el campeón defensor Estados Unidos lo hará ante Jamaica.

Panamá derrotó a México en dos ocasiones en la Copa de Oro de la Concacaf 2013, incluyendo un triunfo por 2-1 en las semifinales.