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Para Costa Rica, tres puntos valen mas que jugar con estilo

Acción entre Costa Rica (rojos) y Belice (azules) durante la Copa Oro CONCACAF celebrada en Sandy, Utah, el 13 de julio, 2013 

Por Dylan Butler,

 

SANDY, Utah - No fue un partido maravilloso, pero eso le importaba poco al entrenador de Costa Rica, Jorge Luis Pinto.

El objetivo - ganarle a Belice y obtener un puesto en los cuartos de final de la Copa Oro CONCACAF – se cumplió después de una victoria de 1-0 este Sábado en el Estadio Rio Tinto.

Jugar con estilo?

 No.

 Tres puntos?

 Sí.

"Tal vez no fue el juego más brillante, tal vez no jugamos nuestro mejor juego, pero yo creo que no jugamos tan mal", dijo Pinto. “Presionamos mucho, penetramos lo mayor posible.  Tal vez no jugamos nuestro mejor juego, pero lo hicimos lo mejor posible”.

  Pinto sabía que iba a ser un partido difícil, él lo dijo en una conferencia de prensa el viernes en el estadio. Mientras que los Ticos hubieran preferido jugar un estilo más abierto y fluido, Belice consiguió frenar esos deseos. Los Jaguars, dijo Pinto, jugaron mejor de lo que mucha gente pensaba.

"Belice sabe defenderse", dijo el entrenador de origen colombiano. "Queríamos jugar, pero el otro equipo fue capaz de romper el ritmo”.

  También los Ticos saben de defensa. La victoria del Sábado extendió la racha invicta de Costa Rica a siete partidos ganados consecutivamente y el equipo no ha permitido que le marquen un solo gol en ese lapso de más de 11 horas.

 Fue en los últimos instantes de la segunda mitad, cuando llegaría una jugada que peligraría esa racha ganadora de los Ticos. El portero, Patrick Pemberton salió de su línea y bloqueó el tiro de esquina de Elroy Smith. El balón se fue directamente a Trevor Lennen, cuyo cabezazo desde unos 40 pies parecía destinado a la portería que se encontraba sola.  A solo pulgadas de distancia de recibir un empate,  el jugador de Costa Rica,  Júnior Díaz, corrió de vuelta hacia su propia meta, se abalanzó y  golpeó el balón por encima del travesaño para asegurar la victoria.

 Díaz, un defensa que compite para Mainz 05 en la Bundesliga Alemana, fue uno de los seis cambios que realizo Pinto a la alineación del equipo que venció a Cuba, 3-0, en el partido inaugural de la etapa de grupos.

 Fue acompañado por Giancarlo González, Carlos Johnson, Celso Borges, Kenny Cunningham y Ariel Rodríguez.

 Mientras que la defensa se aseguró de tener otro partido libre de goles, la ofensiva de Costa Rica luchó para batir al portero beliceño Woodrow West, quien hizo seis paradas de goles en un esfuerzo heroico.

 Cunningham, quien anotó un gol en fuera de lugar la primera mitad del partido, estableció el único gol de los Ticos en el minuto 49. Su disparo fue inadvertidamente redirigido por Dalton Eiley a la portería de los Jaguars para convertirse en un auto gol en el minuto 49.

 "Al principio nos apuraron un poco, sobre todo para pasar el balón", dijo Pinto. "En el segundo tiempo hicimos lo mismo y felizmente obtuvimos el gol”.

  Costa Rica se marchó el Domingo para East Hartford, Connecticut, donde se enfrentará con el equipo de Estados Unidos que ha ganado siete partidos consecutivos, incluyendo una victoria por 1-0 sobre Costa Rica en un partido de eliminatorias a principios de este año.

 El encuentro del Martes determinará el primer clasificado en el Grupo C y podría ser un precursor para el próximo partido que jugaran los dos equipos el próximo 6 de Septiembre para las eliminatorias de la Copa del Mundo.

"Creo que vamos a jugar como siempre jugamos", dijo Pinto. "Creo que es el mismo fútbol, ​​juegan igual, tal vez su estilo cambie un poco, algunos jugadores  aquí, algunos jugadores alla, pero vamos a jugar fuerte, vamos a ser agresivos”.

 

 
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