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Panamá aspira ganar la final y dar a sus seguidores una razón más para estar orgullosos

Por Michael Lewis

CHICAGO - Aproximadamente a las 4 pm ET del domingo, todo Panamá  se espera estae en  un "punto muerto" ya que 3,6 millones de personas contendrán las respiraciones  durante al menos dos horas.

Sus héroes intentarán hacer un poco de historia de ganar la Copa Oro de la CONCACAF por primera vez, en un  duelo contra los Estados Unidos en el Soldier Field.

Sólo tres países han alzado el trofeo más codiciado de la Confederación en las 11 ediciones previas - México (seis veces),  EE.UU. (cuatro veces) y Canadá (una vez).

Ningún equipo centroamericano ha logrado esa hazaña, aunque Honduras (1991), Costa Rica (2002) y Panamá (2005) han llegado a la final del campeonato.  El técnico de  Panamá  Julio Dely Valdés mantiene la teoría que siempre hay una primera vez para todo.

"Levantar el trofeo sería el juego perfecto, independientemente de la forma en que juguemos", dijo Valdés en una conferencia de prensa el sábado por la tarde. "Ese es el objetivo máximo, el objetivo en este caso. Incluso si jugamos muy, muy mal, pero levantar la Copa, pero eso sería el juego perfecto."

Y darle el país una gran alegría.

"El país está feliz", dijo el mediocampista Jairo Jimenez de apenas 20 años,  acerca del  invicto del equipo 4-1-0 antes del juego de este domingo.  "Las victorias también son para ellos porque se lo merecen. Ahora queremos darles aún mayor felicidad al ganar la copa."

Panamá se ha apoyado en una sólida defensa empezando con el arquero Jaime Penedo, un veterano de cinco torneos de la Copa Oro. Los canaleros solo han permitido tres goles en cinco partidos, que incluye las dos victorias (2-1) sobre México.

Será difícil, pero estamos aquí para ganar, agregó Jiménez. Hemos tenido que enfrentar cada partido como una final.

Dely Valdés dijo que no tiene planes de cambiar sus tácticas defensivas contra los estadounidenses, que han superado a sus enemigos, 19-4, en el camino con una una marca perfecta 5-0-0.

"Vamos a tratar de no cambiar muchas cosas", dijo. "Realmente no se puede cambiar nada drástico  a esta altura.  Tenemos que seguir siendo el mismo equipo desde que iniciamos para lograr este momento. Pero también sabemos que EE.UU., el equipo enfrentamos este domingo será también diferente a  los juegos anteriores que jugamos contra ellos ".

Pero algunos de los anteriores enfrentamientos de la Copa Oro han tenido estrechas diferencias. En la final de 2005, el Estado Unidos se impuso por penales, 3-1, después de un empate sin goles en la regulación y tiempo extra. 

Valdés dirigió el equipo de 2005, mientras que su hermano gemelo, era parte de él. Él siente que este año su equipo es mejor al de hace 8 años. 

Creo que tenemos más fuerza como equipo, dijo. Aquellas Selecciones eran y son muy fuertes. Pero dentro del equipo actual  hay mucha unidad. Todos vamos en la misma dirección. Yo diría que es la menor diferencia entre los dos.

A Valdés le gustaría ver otra diferencia mayor. En lugar de ver a los estadounidenses ganar medallas de campeones, le encantaría ver a sus jugadores alzar la copa, hacer un poco de historia y dar a sus compatriotas a casa  de regreso a casa un motivo grande, muy grande para celebrar.

 
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