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México-EE.UU. chocan por algo más que la Copa Oro

Por Iván Orozco

PASADENA, California - Es la final más esperada, ha ocurrido cuatro veces antes, y volverá a decidir los derechos de fanfarronear en la región de CONCACAF.

México vs. Estados Unidos por el título de la Copa Oro el sábado, es un ajuste de cuentas que se ha vuelto tan intenso que crece mucho cada vez más que otras rivalidades notables en las Américas: Argentina-Brasil, Boca-River, Chivas- América, incluso de los Red Sox-Yankees.

Cuando los muchachos de las Estrellas y Franjas se enfrenten contra El Tri, el ganador obtendrá un boleto para la Copa Confederaciones en Brasil en 2013, un año antes de la Copa Mundial.

Pero también es una cuestión de orgullo. Sus respectivos 'fans' presumen con la gloria de sus equipos. Y tal vez nadie más que los aficionados de México que viven en Estados Unidos.

"Desde hace años ésto se ha transformado en algo muy importante para los mexicanos que viven en Estados Unidos. Se trata de un clásico," dijo el Director Técnico de México, José Manuel de la Torre. "Y eso crea un ambiente fervoroso, caliente. Pero la final sigue siendo un partido de fútbol con dos equipos fuertes, bien entrenados, que han trabajado duro para llegar a una final que todos vamos a disfrutar. "

México ha gozado la comodidad de atraer comúnmente a multitudes que llenan la capacidad de los estadios de Estados Unidos en partidos amistosos, tal como cuando se juega la Copa Oro cada dos años. En Dallas atrajo a 80.108 personas para su primer partido contra El Salvador, 62.000 en Chicago frente a Costa Rica, 78.807 en Nueva Jersey y 70.627 el miércoles para las semifinales en el Estadio Reliant de Houston.

Estados Unidos, que programa sus partidos evitando convertirse en el equipo "visitante" aunque juegue en casa, probablemente será un visitante en el Rose Bowl.

"Es un fastidio,", dijo el defensor de Estados Unidos Jonathan Bornstein. "Llegas a tu país y sabes que ellos van a tener más seguidores de los que uno tiene, pero no obstante, vamos a tener suficientes hinchas por ahí que nos van a apoyar. Estamos en nuestro propio terreno, por lo que deben tener en cuenta que somos el equipo de casa a pesar de que no disponemos de todos nuestros seguidores."

Estados Unidos no goza de la ventaja de jugar en casa y no siempre recibe el respeto que puede merecer a pesar de dominar a México en un estadio de Estados Unidos, y así lo haga con toda su fuerza.

Estados Unidos no ha perdido frente a México en suelo estadounidense jugando con su selección entera, en 12 partidos que datan desde el año 2000.

Los dos empates se produjeron en Houston en 2003 y 2008. El equipo de Bob Bradley ha derrotado a México en las últimas tres partidos clasificatorios para el Mundial entre ambos equipos jugando en Estados Unidos. Los tres fueron victorias de 2-0 (2001, 2005 y 2009).

La última vez que el Tri ganó en suelo estadounidense contra Estados Unidos fue cuando trajo su selección completa en agosto de 1999 en San Diego.

Por otro lado, Estados Unidos nunca ha vencido a México en suelo azteca.

México sigue siendo considerado el favorito para ganar su sexto título de la Copa Oro. De la Torre está invicto desde que asumió sus labores como DT de México. El equipo ha superado a sus rivales 18-2 en este torneo. El Tri tiene una lista considerada como la mejor en la historia reciente, a pesar de no contar con los titulares Guillermo Ochoa y Francisco Rodríguez.

México ganó los campeonatos en 1993, 1996, 1998, 2003 y 2009 -- cuando venció a los estadounidenses por 5-0 en la final.

El partido de hace dos años fue un momento embarazoso para Estados Unidos. Se produjo inmediatamente después de haber ganado un segundo puesto en la Copa Confederaciones y usando lo que equivalía a un equipo de tercera elección.

Pero incluso sin su habitual primer equipo de titulares, permitir cinco goles en un colapso del segundo tiempo resultó en la derrota más abultada que ha sufrido en 24 años.

A Estados Unidos se le va a considerar como que presenta a su selección completa a pesar haber perdido al delantero Jozy Altidore, que no estará la final por una torcedura de tendón. Es la primera vez que estos dos equipos se enfrentan entre sí prácticamente con sus equipos "A" desde que México venció a Estados Unidos 2-1 en la eliminatoria para la Copa Mundial en agosto de 2009 en el Estadio Azteca.

Los estadounidenses han ganado la copa en 1991, 2002, 2005 y 2007. La última fue la victoria que envió a Estados Unidos a la Copa Confederaciones 2009, donde terminó en segundo lugar detrás de Brasil.

Clasificarse para la Copa Confederaciones es uno de los incentivos de México. Una pérdida frente a Estados Unidos el sábado podría ser considerada desastrosa.

"Vamos a ser el equipo en segundo lugar," dijo el veterano de México el defensor Rafael Márquez.

Se supone que se trata del equipo que va a cambiar el futuro del fútbol mexicano, la segunda "Generación Dorada."

El Tri tiene jugadores de renombre internacional. Tiene a Javier "Chicharito" Hernández, el delantero del Manchester United, que se ha convertido en el equivalente de una estrella de rock en México y partes de Europa.

Pero sin tomar en cuenta qué jugadores salen al campo, la rivalidad sigue siendo la misma para Estados Unidos, dijo el portero Tim Howard.

"Siempre ha sido la misma," dijo Howard sobre la rivalidad. "Ha sido la misma que he visto desde cuando yo era un niño. Es la misma de hoy. Es pasión. Hay muchísimo respeto, pero una vez más, a veces bordea el odio.

"Pero es pasión. Eso es bueno. Creo que tenemos un respeto muy saludable por ellos y quieran decirlo o nó, ellos tienen un respeto saludable por nosotros, como debe ser."

 
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