Jamaicano Barnes, "Estoy en el séptimo cielo"

Giles Barnes (foto) celebra después que Jamaica derrotó a Estados Unidos en la semifinal de la Copa Oro de CONCACAF  el 22 de Julio, en Atlanta, Georgia. (Foto: Mexsport)

ATLANTA - Para Giles Barnes, fue uno de esos momentos que nunca hubiera imaginado en lo más remoto de sus sueños.
 
A finales de la primera mitad, con la presión de un estadio abarrotado en las semifinales de la Copa Oro el miércoles, el dinámico atacante se puso de píe frente al balón justo al borde del área grande de Estados Unidos. Arriba en el marcador, gracias a un soberbio cabezazo bien colocado de su compañero Darren Mattocks, los Reggae Boyz ya funcionaban a toda máquina. El Momento era de ellos. La energía se podía sentir.
 
"Sabía cuando Giles se acercó para ejecutar el tiro libre, que tenía una oportunidad", dijo su compañero Wes Morgan, quien conoce a Giles desde que tenía 13 años. "Es algo que vemos que siempre práctica en los entrenamientos unas cuantas veces. Este era un gran escenario para él ".
 
Fue allí, en ese gran escenario, bajo el resplandor de los reflectores del estadio Georgia Dome y con millones de ojos sobre él, que Barnes se puso de pie con confianza. Otros dos compañeros de equipo también estaban en las cercanías, pero cada jamaicano en el terreno sabían que sería él quien lo iba a ejecutar. Se paró frente al balón como un boxeador profesional. Se podía sentir por el estilo.
 
A la orden del silbato, Barnes ya tenía su lugar elegido. El portero estadounidense Brad Guzan se inclinaba. Todo sucedió muy rápidamente.
 
"Tan pronto como le pegué al esférico, tuve un buen presentimiento", dijo Barnes. "Yo sabía que tenía la certeza para vencer al portero, pero no estaba seguro de que podía traspasar la barrera. Cuando la vi entrar ... bueno, es difícil de describir ese sentimiento. Fue increíble. "
 
Con el balón escondido de forma segura en el fondo de la red, Barnes - superó la emoción - arrancó hacia un grupo de aficionados jamaicanos extáciados ubicados en la planta baja del estadio. Los compañeros de equipo lo abrazaron, y Barnes golpeó con una patada estilo karate la bandera del tiro de esquina. Otros lo hicieron también. Fue un momento de delirio puro.

Sin embargo, hubo un tiempo, cuando Barnes imaginó que este momento no hubiera sido posible.

"Imaginar hacer esto hace cinco o seis años, cuando me lesioné el Tendón de Aquiles, no creo que podría haber imaginado esto", expresó el jugador de 26 años. "En realidad es algo que yo no imaginé hacerlo realidad."
 
Pero el tiempo vuela en el mundo del fútbol internacional, y ahora, en plena forma, con el boleto asegurado para la final de la Copa Oro, Barnes fue capaz de tomar un momento y reflexionar sobre cuánto la victoria del miércoles contra el campeón defensor significaba para él.

"Es inmenso, estoy siendo honesto". "Estoy en el séptimo cielo. Cuando regresé al vestuario, tenía mensajes en espera de mi mamá y mi papá. Eso es especial. Sé que voy a recordar esta noche durante mucho, mucho tiempo ". Finalizó