Honduras vs Panamá: un encuentro entre amigos
El entrenador de Honduras Jorge Luis Pinto (enfrente) inspecciona el terreno de juego del Gillette Stadium en Foxborough, Massachusetts, el 9 de Julio, 2015, Boston. (Photo: Mexsport)

FOXBOROUGH, Mass. - Se quedaron de pie en el terreno de juego, en medio de un estadio vacío un día antes del crucial partido por el Grupo A de la Copa Oro de CONCACAF.

Durante unos breves instantes, Jorge Luis Pinto y Hernán Darío Gómez - los entrenadores de Honduras y Panamá, respectivamente - se abrazaron y se pusieron a reír, posando para unas fotos.

Era el momento de tranquilidad entre amigos en el Gillette Stadium.

"Es verdad que nos conocemos bien, pero más que Pinto y Hernán Darío Gómez en el campo se trata de 11 contra 11 y ellos son los que determinan exactamente lo que sucede", dijo Pinto a los periodistas el jueves. "Cada uno tenemos nuestras estrategias y vamos a ver quién las implementa mejor. Al final, los jugadores son los que marcan la diferencia ".

La relación entre Pinto y Gómez se remonta a su Colombia natal. Ambos han dirigido para juegos y entrenado varios equipos, en la última Copa Oro - Pinto estaba con Costa Rica, mientras que Gómez estaba a cargo de Ecuador y Guatemala.

Pero esta será la primera vez en esta competición, que los dos amigos se enfrentarán.

"Tengo mucho respeto, obviamente, por Jorge Luis Pinto", dijo Gómez. "Es un hombre de fútbol. Él sabe mucho de fútbol y ambos nos respetamos mutuamente. Será interesante. "

Panamá tiene un punto más que Honduras después de un empate 1-1 contra Haití en el primer partido del torneo jueves por la noche en Frisco, Texas. En el partido de fondo de esa doble cartelera, Honduras cayó ante Estados Unidos, 2-1.

Dado que sólo los dos mejores de cada grupo tienen garantizado avanzar a los cuartos de final, Gómez sabe que un buen resultado es vital contra Honduras, sobre todo con un encuentro contra Estados Unidos en el horizonte.

"Mañana (viernes) es prácticamente un juego decisivo porque el siguiente rival que tenemos Estados Unidos, que es obviamente el favorito de todos para ganar el grupo", señaló Gómez. "Esto no significa que Panamá no puede obtener un resultado contra de Estados Unidos. Panamá tiene algunas cosas muy buenas en el terreno de juego y tiene algunos buenos momentos, pero sabemos que el partido del viernes es tanto más importante por eso. "

Pinto comparte que para Honduras un triunfo es vital contra Panamá, pero no llegó a consideralo como una "final".

"A veces tenemos la actitud de que todos los juegos que jugamos son finales, pero en realidad no estoy seguro de que es siempre el caso". "El viernes es un partido que tenemos que ganar, pero tenemos que ganar mediante la ejecución y la concentración en el juego mismo." Finalizó.