Después de Copa Oro, Panamá se centra en las eliminatorias

Acción del partido por el tercer lugar de la Copa Oro CONCACAF entre Panamá (camisa roja) y Estados Unidos el 25 de Julio, en Chester, Pensilvania (Foto: Mexsport) 

CHESTER, Pensilvania - Disputar el partido por el tercer lugar podría no ser considerado valioso para algunos.

Para Panamá, podría resultar una herramienta beneficiosa para establecer el camino para las eliminatorias para la próxima Copa Mundial de la FIFA.

Los canaleros se impusieron 3-2 en tiros de penal a Estados Unidos después de igualar 1-1 en el partido por el tercer lugar de la Copa Oro CONCACAF 2015.

Después de una decepcionante derrota por 2-1 en la prórroga ante México en las semifinales, Panamá emergió al encuentro del sábado en el PPL Park con mucho mejor ánimo.

"Esta fue una buena Copa de Oro, muy bien jugada, buena Copa para Panamá, logramos mucho estilo y capacidad", dijo el entrenador de Panamá Hernán Darío Gómez. "Hicimos algunas cosas muy bien. Lo importante es estar listos para las eliminatorias para la Copa Mundial y entrar en un buen nivel."

Después que Panamá perdió un lugar en los playoffs para clasificar a la Copa Mundial de la FIFA 2014, la principal prioridad de Gómez es estar en Rusia 2018.

"Yo cambiaría este campeonato, yo cambiaría esta Copa de Oro por la oportunidad de ir a la Copa Mundial", expresó. "Era importante para el restablecimiento de la dirección del equipo."

En resumen lo que más le gustó a Gómez, es que su equipo empató cinco veces (todos con un marcador 1-1) y sufrió apenas una derrota por la mínima en seis salidas.

"He estado con el grupo durante un año y creo que estamos jugando muy bien al fútbol", comentó el colombiano. "Hemos tenido problemas para poner el balón a la red. No podemos seguir teniendo estos juegos con el marcador 1-1. Tenemos que mejorar para anotar más goles."

En el partido por el tercer lugar, el portero Luis Mejía, quien jugó en lugar del suspendido Jaime Penedo, no defraudó. Logró salvar los remates de tiro penal de Michael Bradley y DaMarcus Beasley en el desempate.

"Mejía nos dio mucha calma, mucha tranquilidad", señaló Gómez. "Nosotros creemos en él. Es un buen jugador."

Gómez, sin embargo, fue evasivo en cuanto a quién sustituirá a Penedo quien estará inhabilitado para jugar en la primera fecha de las eliminatorias en Noviembre. Panamá, iniciará la cuarta ronda contra Costa Rica y los ganadores de la llaves entre Haití-Granada y Jamaica-Nicaragua. Los dos mejores equipos avanzarán a la hexagonal.

"Tenemos un grupo muy duro, muy fuerte". "Tenemos muchas cosas en las que tenermos que trabajar. Va a ser complicado. Va a ser una eliminatoria complicada" concluyó Gómez