Copa CONCACAF, P y R: Eddie Lewis

Eddie Lewis (camiseta blanca), en acción en un amistoso internacional frente a Nueva Zelanda en el 2003, es muy familiarizado con la rivalidad entre  EE.UU. y México. (Foto: J.Brett Whitesell / isiphotos.com)

Eddie Lewis es uno de los cinco jugadores de Estados Unidos que disputó los partidos contra México en la semifinal de la Copa FIFA Confederaciones 1999, y en los octavos de final de la Copa Mundial de la FIFA 2002. El centrocampista de 41 años ya retirado, está a la espera de la renovación de la intensa rivalidad cuando se lleve a cabo la Copa CONCACAF 2015.

¿Por qué es importante para Estados Unidos competir en la próxima Copa FIFA Confederaciones?

La Copa Confederaciones, desde el punto de vista del fútbol, es un torneo maravilloso con equipos de muy alta calidad. Cada vez que se tiene la oportunidad de jugar en ese tipo de eventos uno desea estar allí.  

¿Le gustaría que el representante de CONCACAF en la Copa Confederaciones se seleccione entre los dos últimos campeones de la Copa Oro?

Me gusta el nuevo formato. Siempre fue un poco extraño que una Copa Oro no necesariamente significaba tanto como otra Copa Oro en cuanto a cuando se disputo. Esta es una buena manera de hacer que cada una de las ediciones de la Copa Oro tenga el mismo valor en términos de la Copa Confederaciones.  

¿Esto añade un nuevo giro a la rivalidad entre Estados Unidos y México?

Es diferente. No es un partido de eliminatoria, no se llevará a cabo durante una Copa del Mundo. Es un solo partido para los dos equipos que no se han visto el uno al otro por un rato y una oportunidad para un premio muy grande. Creo que todo el mundo va a traer todo lo que tienen y tratara de mostrarlo en los 90 minutos.  

¿Qué recuerda de jugar contra México en las semifinales de la Copa FIFA Confederaciones en la Ciudad de México en 1999?

Recuerdo que regresábamos de Guadalajara a la Ciudad de México para ese juego, y yo iba a estar enfrentando a un joven del cual realmente no teníamos mucha información. Sabíamos que era un defensa central, pero debido a que no dominaba en esa posición como querían, lo movieron a la derecha de nuevo. Recuerdo que pensé que esto podría ser una buena oportunidad para mí y terminó siendo Rafa Márquez!. Recuerdo que después de aquel partido pensé: 'sí, él es defensa tremendo. Este tipo es bastante bueno.'  

¿Fue la Copa Confederaciones de la FIFA tan importante como lo es ahora?

Desde un punto de vista para el ranking de la FIFA, el torneo es muy valioso y creo que eso lleva mucho peso por muchas razones. Creo que a medida que los niveles de juego se emparejan, este torneo ganará importancia y la atención mundial como tal.