Bunbury, Canadá tiene el talento para avanzar a los cuartos de final en Copa Oro

Alex Bunbury jugó para Canadá de 1986 al 97, sumando 66 partidos internacionales. (Foto cortesía de Canada Soccer)

El ex seleccionado canadiense Alex Bunbury era un jugador talentoso. El delantero nacido en Guyana es uno de los 88 inscriptos en el Salón de la Fama del Fútbol Canadiense gracias a su carrera en la selección nacional y su participación en clubes de Canadá, Inglaterra, Portugal y Estados Unidos. En 66 partidos internacionales anotó 16 goles para los canadienses, participó en dos ediciones de la Copa Oro de la CONCACAF, y vio acción en 30 partidos eliminatorios para el Mundial anotando 11 goles. El jugador de 49 años se tomó un tiempo para hablar con CONCACAF.com para hablar de su carrera.

¿Cuántos años tenías cuando empezaste a jugar al fútbol?

12 años. Cuando comencé a jugar este deporte es cuando me enamoré del mismo.

Antes de mudarst a Canadá, ¿jugaste en Guyana?

No, el cricket era el deporte que amaba en el pueblo de Plaisance en Guyana. En Guyana, se trataba de cricket y aspiraba a representar a las Indias Occidentales. Aprendí acerca del fútbol hasta que me mudé a Canadá con mi familia.

Creciendo, ¿tenías algún jugador a quién admirabas?

No realmente, admiraba a mis hermanos mayores Roy, Morrell, Sammy y Tony que eran jugadores excepcionales.

¿Qué tan importante fue Hamilton Steelers en tu desarrollo como jugador?

Fue instrumental, diría yo. Me enseñó a ser un profesional dentro y fuera del campo. Tuve la oportunidad de jugar con algunos jugadores excelentes y una gran organización liderada por Mario Debartolomeo. De hecho sentó las bases para mí.

También participaste en Inglaterra y Portugal. ¿Cómo se compara el fútbol en Europa con el de Norteamérica como en la MLS?

Jugando para West Ham United, aunque no tuve la oportunidad de mostrar realmente mi talento dado por Dios, fue una experiencia maravillosa. Fue una experiencia que me enseñó la disciplina y la química del equipo. Mi traspaso al Maritimo en Portugal fue lo mejor que me pasó en el mundo del fútbol. Hasta hoy en día continuó siendo el máximo anotador en la historia del equipo. La comparación fue como la noche y el día, pero se puede decir que la MLS será una liga formidable.

Debutaste contra Canadá en 1986 contra Singapur. ¿Qué sentiste en esa ocasión?

No hay mejor sensación en el fútbol. Tener el honor de representar al país que tanto nos dio al igual que a nuestras familias y hacerlo con 18 años fue realmente una bendición. Las palabras no pueden describir el orgullo que se siente porque sé cuánta alegría le dio a mis padres, hermanos, entrenadores y compañeros de equipo que fueron tan solidarios y alentadores en mis años de formación como jugador.

A lo largo de los años como jugador, ¿alguna vez se cruzó en tu mente de querer o pensar en representar a Guyana?

Para ser honesto nunca lo hice porque aprendí a jugar al fútbol en mi país adoptivo Canadá. Mi amor por mi país de nacimiento siempre vive dentro de mi hasta el día de hoy. Por lo tanto, el proyecto Alex Bunbury Sports y Academics Academy-Guyana que yo establecí en colaboración con el gobierno de Guyana es para traer esperanza y oportunidad a nuestros jóvenes, especialmente a los desfavorecidos. Esta es mi manera de devolver a la tierra que me vió nacer y estoy muy feliz de haber encontrado una manera de poder devolver algo a Guyana. Esta academia está planeada hacia la gente que encuentre las oportunidades que normalmente no reciben, ayudando con lo esencial para ponerlos en el camino de la vida. Ahora soy el agente de Jeremy Garrett. Él volverá a una prueba en Portugal en el verano. Esperemos que más jugadores guyaneses obtendrán estas oportunidades.

Para la Copa Oro de la CONCACAF 2017, Canadá está en el Grupo A con Honduras, Costa Rica y la Guayana Francesa. ¿Cuáles son las posibilidades de avanzar a la siguiente ronda?

Creo que Canadá tiene el talento para avanzar a los cuartos de final, especialmente con el recién nombrado entrenador Octavio Zambrano. Lo que admiro de este equipo canadiense es que tienen una identidad clara. Ellos saben cómo quieren jugar y cómo ejecutar sus planes.

¿Qué consejo tiene para los jóvenes que quieren jugar al fútbol profesionalmente?

Les digo a cada joven jugador que cada entrenador y mentor deben ser capaces de recibir las instrucciones, el proceso y ejecutar rápidamente. Con gran concentración, compromiso y sacrificio tendrán una oportunidad ... porque estarán motivados a avanzar.

Actualmente eres un agente jugador, pero fuera del fútbol, ¿qué te gusta hacer por diversión?

Me gusta leer, escuchar música y jugar al golf.