Altidore se recuperó de las lesionados anotando goles

El nivel de juego de Jozy Altidore (foto) podría ser clave en las aspiraciones de Estados Unidos para ganar la Copa CONCACAF . (Foto: Mexsport) 

WASHINGTON, DC - Plagado de lesiones al final de la primavera y un nivel de juego inconsistente durante el verano, el delantero de Estados Unidos Jozy Altidore de repente luce como ... bueno ... el viejo Jozy Altidore.

Altidore (25) marcó dos goles en la remontada de los norteamericanos para obtener un triunfo (2-1) en el duelo amistoso contra Perú la noche del viernes, aplicando su reciente forma con el club al nivel internacional.

"Obviamente estamos muy contentos", dijo el entrenador de Estados Unidos Jurgen Klinsmann. "Ha retornado y anotó dos goles es la mejor medicina para cualquier delantero."

Entre el club y el país, Altidore ahora suma cinco goles en sus últimos 165 minutos de acción en tres partidos. Esos totales incluyen tres tantos en dos encuentros como suplente para Toronto FC.

Tal vez aún más alentador, es que su compañero de ataque Clint Dempsey y Michael Bradley no jugaron, Altidore se elevó más allá de su papel sorprendente para convertirse en un catalizador de la ofensiva, haciendo jugadas claves en el período previo a los dos goles.

En su primera, logró generar un tiro de penal al controlar un pase largo de Geoff Cameron y superar a un defensor. En el segundo, filtró un pase para DeAndre Yedlin para iniciar una secuencia que él mismo culminó luego de un centro del mismo Gyasi Zardes que fue desviado.

Después, Altidore restó importancia a su actuación en el primero de los dos amistosos de preparación del próximo mes contra México por la Copa CONCACAF.

"No fue perfecto para nadie, incluyéndome a mí", dijo. "Pero como he dicho, una victoria ayuda mucho para la levantar la moral, sobre todo antes de encarar a Brasil".

Tal vez esa precaución proviene desde el mes de julio, cuando Klinsmann lo liberó de la lista de la Copa Oro de CONCACAF después de la fase de grupos, en parte debido a los problemas físicos después de su lesión muscular sufrida en mayo.

Después de regresar a su club, Altidore anotó sólo una vez en un tramo de cinco juegos como titular con Toronto FC, suficiente para convencer al técnico Greg Vanney a cambiar de sistema y jugar con solo un delantero que transformó Altidore en suplente.

Con toda esa inconsistencia, Klinsmann no había planeado utilizar Altidore los 90 minutos la noche del viernes hasta presenciar la actuación convincente.

"Altidore viene saliendo de unas semanas difíciles o meses", comentó Klinsmann. "La esperanza era, realmente disfrutar al máximo lo que tiene, y esperar cuánto puede durar."

Ahora que está de vuelta marcando goles, Altidore todavía ve  cierta distancia para alcanzar su máximo nivel después de dos lesiones de isquiotibiales en igual numero de veces durante el año. Antes que la segunda empañó la Copa Oro, la otra había finalizado durante la Copa Mundial del 2014.

"Cuando se tienen dos lesiones como las que sufrí en períodos cortos, el cuerpo puede sentirse bien, pero la mente no ", dijo Altidore. "Me siento mejor. Me estoy tomando mi tiempo. Estoy feliz de haber podido ayudar al equipo esta noche ".